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혈압은 우리 몸에 있어서 매우 중요한 요소입니다. 심장을 통해 나온 피가 온몸을 돌기 위해서는 강제적으로 밀어줄 수 있는 압력이 필요합니다. 그래야 우리 몸 골고루 산소와 영양분이 조직과 기관에 공급되죠. 이러한 혈압은 너무 높아서도 안되며 낮아서도 안됩니다. 그래서 정상 범위를 유지하는 게 중요한 것입니다. 이 글에서는 혈압이란 무엇을 의미하고, 측정 원리에 대해 알아보겠습니다. 하지만 무엇보다 가장 중요한 건 우리가 할 수 있는 범위 내에서 미리 관리하는 것이겠죠. 일상생활 속에서 다음만 실천해주어도 큰 도움이 될 겁니다.

 

이 글의 목차

    정상 혈압을 유지하기 위한 생활 습관

    혈압측정기

    1. 적정 체중을 유지해야 합니다.

    자신의 적정 체중은 본인이 제일 잘 알 것입니다. 단순 체중도 중요하지만 근육량이 많은지 지방이 많은지에 따라서 체중은 차이가 많이 나니 인바디를 통해 정확히 측정해보세요. 보통 근육이 지방보다 무겁기 때문에 체격이 비슷한 두 사람이 있다면 근육량에 따라 몸무게 차이가 날 수 있습니다.

    2. 균형 잡힌 식사를 하세요.

    서구화된 식습관으로 인해 성인병이 많이 발생하고 있습니다. 튀긴 음식과 육식은 줄이고, 채식과 과일 섭취를 늘려보세요. 균형 잡힌 식사 못지않게 규칙적인 식사와 수면도 중요하니 이 부분도 신경써 주시기 바랍니다.

    3. 너무 짜게 먹지 마세요.

    특히 밖에서 사 먹는 음식들은 맛을 내야 하기 때문에 나트륨 함량이 높습니다. 국물은 가급적 다 마시지 마시고, 집에서 식사할 땐 약간 싱겁게 드세요.

    4. 하루 30분 이상 유산소 운동을 꾸준히 하세요.

    걷기는 매일 해주는 게 좋고, 땀이 날 정도로 가볍게 뛰는 유산소 운동도 일주일에 2~3회 해주시길 추천합니다.

    5. 술을 줄이고, 금연을 추천합니다.

    이렇게 생활 습관만 심각한 상태가 아니라며 조금씩 정상 범위로 돌아가는 혈압을 보실 수 있으실 겁니다. 그렇다면 혈압에 대한 과학적인 의미를 살펴보겠습니다.

    혈압의 정의

    혈압은 심장을 통해 혈액을 밀어낼 때 움직이는 힘, 즉 압력을 의미합니다. 이러한 압력이 없으면 영양소와 산소를 지니고 있는 혈액이 우리 몸 구석구석에 이를 전달할 수 없습니다. 그리고 우리 몸에서는 이산화탄소가 만들어지고 간과 신장에서 독소가 배출되는데 혈액은 이러한 나쁜 물질들을 다시 싣고 가는 역할을 하고 있습니다. 그러기 위해서는 충분히 돌아야겠죠. 우리 몸의 체온이 유지되는 것 또한 혈액이 구석구석 잘 돌기 때문이죠. 또한 상처가 났을 때 손상된 조직을 보호하기 위해 응고 혈소판을 제공하기도 합니다.

     

    혈압은 우리 심장이 수축할 때 혈액을 밀어내는 힘과 동맥의 저항으로 생성됩니다. 그렇기 때문에 동맥이 막히면 위험한 것입니다. 보통 우리가 혈압을 측정할 때 정상 범위를 수축기 120mmHG 미만, 이완기는 80mmHg 미만으로 잡습니다. 이 범위를 심각하게 벗어난 사람은 주로 약물치료를 받지만, 초기 단계에 있는 사람은 생활방식의 변경만으로도 증상을 개선시킬 수 있습니다.

    혈압의 기능

    혈액순환은 매우 정교한 배관의 모습과 비슷합니다. 혈액은 흐르는 물과 같으며, 동맥은 이러한 물이 길을 만드는 '파이프'라고 보면 됩니다. 실제 호스 파이프에 적용되는 법칙이 우리 몸에도 적용이 되는 것이죠. 파이프를 수축시키면 해당 지점의 압력이 상승하게 됩니다. 압력의 차이로 인해 피가 우리 몸을 돌게 됩니다. 그 시작점은 심장이죠. 대동맥으로 들어갈 때 최고로 높으며, 점차 약해지게 됩니다.

     

    동맥의 상태는 매우 중요합니다. 혈압과 혈류에 영향을 미칩니다. 동맥이 좁아지게 되면 피가 흐르는 통로가 좁아지게 되는 것이죠. 그래서 동맥에 문제가 생기면 뇌졸중이나 심장마비와 같은 위험한 일이 벌어질 수 있는 것입니다.

    혈압 측정 방식

    혈압계를 통해서 측정을 합니다. 요즘에는 가정용 혈압측정기 종류 또한 매우 다양하니 집에 하나 장만해두시고 수시로 검사하시길 권면드립니다. 혈압계는 팔에 찰 수 있는 고무밴드(손 또는 기계의 펌프로 부풀리는 커프)가 달려있습니다. 커프가 충분히 팽창하면 전자 또는 아날로그 다이얼로 신뢰할 수 있는 소스를 읽습니다. 혈압을 측정해 본 분은 아시겠지만 처음에 꽉 조여오다가 어느 순간에 우리 팔을 감고 있는 커프가 확 풀어지는 느낌을 받았을 겁니다. 혈압측정기는 이 압력이 천천히 해제되는 정확한 지점을 식별해냅니다. 압력이 가해지는 만큼 중력 방향과 반대 반향으로 튜브 주위에 수은을 이동시키죠. 이것이 수은 기둥 밀리미터(mm Hg로 약기)를 사용하여 압력을 측정하는 이유입니다.

    혈압 관리의 중요성

    혈압은 아주 높은 경우가 아니라면 대부분 증상이 없습니다. 이점이 고혈압의 무서운 점이자 치료가 어려운 점이죠. 그래서 대부분 신경 쓰지 않고 있다가 상태가 많이 나빠져 합병증이 생긴 이후에야 병원을 방문하는 경우가 많습니다. 그러기 위해서는 평소에 수시로 확인하는 습관이 필요합니다. 가정용 혈압계 등을 구입하시어 꾸준히 운동함과 동시에 혈압 또한 꾸준히 관리해주세요.

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